Weblog

Oorlog In België

vrijdag 05 februari 2010

  

4.000 Kalashnikov's zijn zoek bij onze zuiderburen. De machinepistolen duiken op in Brussel waar wijken dreigen te veranderen in No Go-gebieden. Ordehandhavers en jongeren wijzen beschuldigend naar elkaar. 'Brussel is het nieuwe Beiroet.' Even geen exotisch oord als oorlogsverslaggever... De redactie stuurde me naar de koude en natte straten van Kuregem, deelgemeente van Anderlecht. Een heuse déjà vu. Wat ik zag en hoorde deed me denken aan wat het begin kan worden van een burgeroorlog. Het is de consequentie van jarenlange politieke onverschilligheid en gebrek aan daadkracht. Lees maar even mee wat ik voor de krant schreef:

De witte politiecombi stopt even in de Liverpoolstraat, berucht om de illegale autohandel. In  gapende donkere ruimtes wisselen auto's bliksemsnel van kenteken of worden binnen een paar uur compleet gedemonteerd. Maar de politiewagen loert niet op de veelal illegale Afrikanen die weg schieten in de nissen. Te gevaarlijk. 'We hebben geen kogelwerende vesten,' zegt de bestuurder. 'Verder mag ik niks zeggen ook al weet ik zoveel dat je vier pagina's met gemak kunt vullen.' Zijn vrouwelijke bijrijdster knikt:'Ik riskeer elke dag mijn leven. Het geld voor de politie gaat op aan bureaus niet voor het werk in het terrein.'

'Dit is het nieuwe Beiroet', zegt Frederic Erens, lid van de rechts-populistische partij Vlaamse Belang. Hij wijst naar de garages. 'Hier komt geen belastinginspecteur binnen. De laatste was twintig jaar geleden en sindsdien nooit meer teruggezien.'

We lopen door zijn oude wijk in West-Brussel. Reden is de oorlogstoestand in Brussel die vorige week begon toen een voortvluchtige crimineel na een overval op een Lidl-supermarkt op achtervolgende politieagenten schoot. Gevolgd door een andere overval op een wisselkantoor. Een agent kreeg drie kogels in zijn been. De gebruikte wapens waren Automatic Kalashnikov's een berucht aanvalswapen. De 7.62 mm kogels doorboren met gemak de licht gepantserde politiewagens. De oud-volksvertegenwoordiger zag het aankomen. 'Afgelopen jaar zijn vierduizend geweren uit Tsjetsjenië gearriveerd. Ze zijn te koop vanaf 200 euro en zelfs per dag te huur voor 50 euro.'

De toevloed van het moordtuig is door de Brusselse politietop gelekt aan hoofdredacteur Rik van Cauwelaert van het weekblad Knack. Hij wijdde er vorig jaar een commentaar aan en toen werd het stil. De Minister van Justitie Stefaan de Clercq wil vanwege het lopende onderzoek geen mededelingen doen.

Draaischijf bij deze handel is onder andere Kuregem. De verouderde en goedkope huisvestiging in de verpauperde wijk tegen het centrum werkt als een magneet voor nieuwe gelukszoekers uit Oost-Europa en mensen zonder papapieren. Straatovervallen zijn schering en inslag. Criminelen saboteren de straatverlichting om makkelijk in de duisternis weg te glippen. Stoplichten in smalle straten zijn onklaar gemaakt. 'Dat doet de gemeente zelf. Bij automobilisten die nachts stopten worden anders de autoruiten ingeslagen en inzittenden beroofd.'

Volgens Erens wordt in de 'quartiers chauds' van Brussel ook een politieke strijd gevoerd. 'De rellen beginnen vaak vrijdag in de namiddag als de jongeren zijn opgejut in de moskeeën. Er zijn er tientallen, ook illegaal. En misschien moeten we de lading pistoolmitrailleurs ook zo zien. Om chaos te scheppen in de hoofdstad van Europa. En om in oorlogsterminologie  te blijven: De kans op collateral damage is groot want het zijn geen professionele criminelen maar jongeren die direct schieten bij angst. Zelfs de linkse partijen als Groen en de Vlaamse sociaaldemocratische SP.A pleiten voor zero-tolerance, na elke overtreding een proces-verbaal. Een grijns kan de Vlaams nationalist Erens niet onderdrukken. 'Dat zeiden wij 20 jaar geleden al. Brussel is inmiddels geen multiculturele maar een pluriculturele samenleving. Het is zij tegen wij. Het is racisme van buitenlanders naar Europeanen. Zij lachen ons rechtssysteem uit.'

Een oudere Marokkaan 'al 20 jaar in Kuregem' stopt. Ook hij heeft de buurt achteruit zien gaan: 'De jeugd, hè'. Verder wil hij niet praten.

's Avonds maken slagregens en met gesmolten sneeuw gevulde gaten in het wegdek het straatbeeld van Kuregem nog triester. Weinigen wagen zich buiten na zonsondergang. In de schaars verlichte Taverne Poney Express op het Albert 1 Plein kijkt Rashid (29) de autochtone gast onderzoekend aan. Maar graag vertelt hij over zijde waar de beschuldigende vinger naar wordt gewezen. 'Wij zijn het slachtoffer. Alle problemen komen door de politie. Vooral de jonge agenten tonen geen respect. Bij controles staan ze als cowboys voor je met getrokken pistool.' Dan word je toch furieus, wil hij er mee zeggen. In een hoek achter een laptop vloeken enkele gasten naar de ordebewaking. 'Het zijn racisten.' Van drugshandel en straatroof wat vooral in de schoenen wordt geschoven van jeugdige Marokkanen is hen niks bekend. Ook al staan de Gondelsflats berucht om de overvallen om de hoek en sloot een school haar dependance in de buurt vanwege overvallen op leerlingen. Buiten doemt Hamza (19) op uit het donker. 'De politie slaat zonder aanleiding en ze gebruikt kleine kinderen om voor hen te spionneren.'

De volgende dag valt het op dat struiken soms in de dakgoten groeien. Een winkel adverteert met traditionele berberkledij, lange jalaba voor 15 euro. Zwarte brei op het plaveisel toont aan waar ooit plastic vuilnisbakken stonden.  Op het Vlaamse renaissance stijl gebouwde stadhuis met fraaie glas-in loodramen maakt burgemeester Gaëtan van Goidsenhoven even tijd. De 36-jarige Waalse liberaal wijst graag naar de hoogtijdagen toen Anderlecht grote industriële nijverheid kende en de veehallen handelaren uit de wijde omgeving aantrok. 'Toen zijn de arme mensen gekomen en de overheid had geen aandacht meer voor deze buurt,' zegt de jongste burgervader van de Brussel regio die de scepter zwaait over 80 nationaliteiten, al kunnen dat er ook meer zijn. Tja, de ernst van de situatie kan hij alleen maar beamen. In november werd het politiecommissariaat onder het stadhuis met een brandbommen in de as gelegd is nog altijd gesloten. Avonds patrouilleert de politie in bepaalde straten alleen nog met twee combi's. 'Er zijn problemen met jongeren, maar ook die inmiddels wat ouder zijn. Ze willen een territorium creëren voor hun handel in drugs, gestolen auto's en tegenwoordig ook wapens.' Hij schat het aantal zware criminelen in Kuregem, dat zo'n 19.000 inwoners telt, op enkele tientallen. Maar daarnaast bezorgen ook 200 tot 300 jongeren ernstige overlast. De jeugdwerkloosheid bedraagt 45 procent maar ook degene die schoolplichtig zijn veroorzaken problemen. 'Bij minderjarigen die strafbare feiten plegen is er vaak geen vervolging door justitie. Het gevoel van straffeloosheid onder jongeren is daarom enorm sterk.'

Kuregem staat op kruispunt, stelt Van Goidsenhoven, of de wijk vervalt tot een echt getto of zij krijgt een toekomst. 'we hebben potentie zo vlak bij het zuidstation en Europese instellingen.' Hij loopt naar zijn eikenhouten bureau en toont tekeningen met futuristische flats. 'Maar dan hebben we meer mix nodig, nu bestaat er teveel armoede, sociale problemen en slechte en oude gebouwen.' Het plaveisel en straatmeubilair voor het stadhuis wordt inmiddels wel vernieuwd. Maar verderop blokkeert een dubbel geparkeerde auto het verkeer en gooien jongeren snoepverpakking achteloos op straat.

Het artikel Ook de politie durft in Kuregem niet uit te stappen staat in De Pers met fraaie foto's, zoals bovenstaand beeld,  van fotograaf Sander de Wilde die bijna zelf het slachtoffer werd van een overval.

 

Labels: oorlogsverslaggeving  Europa 

Check Arnold Karskens

De 15 plus Boeken van Arnold

Cover voor

2019. Alle pijn van de wereld. Een roman over oorlogsverslaggeving die de kern én de gevolgen van een goddelijke gekte blootlegt. Bestel

kleine cover zwart

2019/2018/2017. Een opzienbarende verzameling van fouten, halve waarheden en hele misleidingen door de NOS. Bestel

S11chermafbeelding 2018-06-06 om 21.05.56 kopie

2018. Operatie laat niets in leven. (ism Henk Willem Smits) Het bizarre leven van Guus Kouwenhoven, Nederlands grootste oorlogsmisdadiger van de laatste decennia. Bestel

nepnieuws scan boek kopie

2018: Nepnieuws explosie. Desinformatie in de Nederlandse media (bijdrage). Bestel

Help, er staat een terrorist in de keuken - door Arnold Karskens

2016. Help, er staat een terrorist in mijn keuken - tips en overlevingslessen bij een terreuraanslag thuis, op het werk of op het terras. Bestel 

journalist-te-koop-arnold-karskens
2016: Journalist te koop, over de onafhankelijke journalistiek die zwaar onder druk staat. Hoe corrupt zijn onze media? Bestel.
 
boekzor
2014. Medeverantwoordelijkheid van de vader van Koningin Máxima bij honderden verdwijningen in Argentinië. Bestel.
 
boekcover2
2014. Hét overlevingshandboek voor gevaarlijke gebieden Bestel
 
2012. De jacht op Gestapo-man Klaas Carel Faber. Bestel
 

rebellen-met-een-reden

   
   

2009. Het verhaal van Nederlanders die vochten onder vreemde vlag. 

ak47_160x241

 

 

 

 

 

 
 
 
 
2007."Oorlog is goed voor slechte mensen" en 46 andere vlijmscherpe columns gepubliceerd in het veteranenblad CheckPoint van QV Uitgeverij!
 
geen_cent_spijt
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
2006. Het verhaal over de grootste leverancier van grondstof voor gifgas aan Saddam Hoessein. Bestel

onze-man-in-bagdad

 
 

 

 

 

 

 

 

 

2003. Onze man in Bagdad. Dagboekaantekeningen uit een belegerde stad in maart & april 2003.

reizen-langs-de-frontlijn

 

 

 

 

 

 

 

 

2002. Een overlevingshandboek voor journalisten, hulpverleners en avonturiers.

pleisters-op-de-ogen

 

 

 

 

 

 

 

 

2001. Pleisters op de ogen, pleister op de mond. De geschiedenis van de Nederlandse oorlogsverslaggeving van Heiligerlee tot Kosovo.

berichten-van-het-front

 

 

 

 

 

 

 

 

1995. Autobiografische verhalen uit de oorlog.

 

Voor de volledige lijst zie KB.nl of Klik hier voor meer info over deze boeken