Weblog

Tolken vrezen voor hun leven

dinsdag 17 maart 2009
Irakezen die werkten voor de Nederlandse troepen klagen over hun veiligheid. Ze willen nu hulp van hun voormalige broodheren. Sinds het vertrek van de Nederlandse troepen uit de Zuid-Iraakse provincie al-Muthanna, deze maand vier jaar geleden, is het daar voor lokale medewerkers erg onveilig geworden. Dat zeggen zeven van hen tegen deze krant.

Gepubliceerd in De Pers, 17 maart 2009

Twee voormalige medewerkers van de Nederlanders zijn inmiddels omgekomen. Oud-tolk Ali Jabar is gedood in de ramadanmaand van 2006. Zijn collega Mohammed Mutlek al-Musawi (43) vertelt: ‘Hij reed in een auto. Ze haalden hem in en openden het vuur.’

In 2007 werd de advocaat Ala’a Hunoush vermoord met een pistool met geluiddemper. Hij was juridisch adviseur bij de rechtbank voor de Nederlandse militairen.

Het gros van de lokale medewerkers bestond uit zo’n zestig tolken die tussen augustus 2003 en maart 2005 werkten voor de Nederlandse Stabiliteitsmacht Irak SFIR. De lokale medewerkers vertaalden, vergaarden inlichtingen, informeerden over de lokale gewoontes en droegen op die manier bij aan de veiligheid van de troepen. Volgens de zeven – ‘wij spreken voor iedereen’ – is de nood in al-Muthanna hoog. Zeker nu de Amerikaanse troepenmacht geleidelijk aan krimpt en tegen eind 2011, als alles volgens plan verloopt, zelfs helemaal weg is uit Irak.

Voor het relatief rustige zuiden van het land ziet tolk Mohammed de toekomst somber in. Extremistische sjiitische milities, zoals het al-Mahdi-leger van de geestelijke Muqtada al-Sadr, winnen aan macht. Medewerkers van de multinationale troepenmacht zijn in hun ogen verraders. Hussein: ‘Wij krijgen briefjes in de trant van: ‘we zullen je zoon ontvoeren’.’ Haider Samir (33) tolkte voor de CIMIC, de militair-civiele afdeling die verantwoordelijk was voor opbouwprojecten. ’Het al-Mahdi-leger liet me weten dat ze een fatwa zouden aanvragen bij hun leider om mij te vermoorden.’

Emigreren naar Holland óf een smak geld, graag
De situatie doet denken aan wat er met lokale Dutchbat-medewerkers in Srebrenica is gebeurd, toen die Bosnische moslimenclave in juli 1995 in handen viel van de Serviërs. Een tolk en een elektricien die geen hulp kregen van de Nederlanders worden sindsdien vermist.

Vluchtelingen
Hussein Habeed Mohammed (47) tolkte twintig maanden voor de marechaussee in al-Muthanna. ‘Toen ze vertrokken zeiden ze ‘dag’. Ik kreeg een pen met ‘Marechaussee’ erop gedrukt en een certificaat voor goed gedrag. Maar geen geweer om mijzelf en mijn familie te beschermen.’

De tolken vinden dat Nederland ook nu nog verantwoordelijkheid moet dragen. Per slot van rekening werkten ze in opdracht van de regering in Den Haag. Ze hebben een voorstel: ‘Nederland betaalt mee aan onze verhuizing naar een andere provincie of stad óf neemt ons op als vluchteling.’

Nederland zou in dat geval in de pas lopen met andere SFIR-landen, zoals Groot-Brittannië en Polen. Die gaven hun tolken de keuze tussen geld en immigratie. Tolken bij de Amerikanen krijgen na een jaar dienstverband de mogelijkheid tot immigreren. Japan, dat tussen februari 2004 en juli 2006 ook in al-Muthanna werkte, gaf bij vertrek zijn tolken een bonus van ruim tweeduizend dollar. Volgens een tolk wil de helft van de ongeveer vijftig resterende vertalers naar Nederland. ‘Als daar werk is, zullen ze gaan. Als dat er niet is, blijven ze liever in Irak.’

Nieuw leven
Zijn collega Mohammed denkt dat driekwart liever geld ziet. ‘Om een nieuw leven te beginnen door een nihuis te kopen in een andere wijk of stad, waar ze niet weten dat je tolk bij de Nederlanders bent geweest.’

PvdA-Kamerlid en buitenlandwoordvoerder Martijn van Dam geeft als reactie: ‘Ik vind dat Defensie een zorgplicht heeft voor deze mensen. Ze hebben voor ons gewerkt en als ze om die reden nu in gevaar komen, dan hoort defensie een oplossing voor hen te zoeken.’

Volgens defensievoorlichter Robin Middel hebben slechts ‘enkele’ lokale Irakese tolken bij het vertrek van de Nederlandse troepen aangegeven dat zij veiligheidsproblemen hadden en zich zorgen maakten. ‘Voor zover zij op basis van individuele omstandigheden in aanmerking kwamen voor een verblijfsvergunning, is deze ook door de Immigratie- en Naturalisatie Dienst verstrekt.’

Labels: Irak 

Check Arnold Karskens

De 12 plus Boeken van Arnold

S11chermafbeelding 2018-06-06 om 21.05.56 kopie

2018. Operatie laat niets in leven. (ism Henk Willem Smits) Het bizarre leven van Guus Kouwenhoven, Nederlands grootste oorlogsmisdadiger van de laatste decennia. Bestel

nepnieuws scan boek kopie

2018: Nepnieuws explosie. Desinformatie in de Nederlandse media (bijdrage). Bestel

Help, er staat een terrorist in de keuken - door Arnold Karskens

2016. Help, er staat een terrorist in mijn keuken - tips en overlevingslessen bij een terreuraanslag thuis, op het werk of op het terras. Bestel 

journalist-te-koop-arnold-karskens
2016: Journalist te koop, over de onafhankelijke journalistiek die zwaar onder druk staat. Hoe corrupt zijn onze media? Bestel.
 
boekzor
2014. Medeverantwoordelijkheid van de vader van Koningin Máxima bij honderden verdwijningen in Argentinië. Bestel.
 
boekcover2
2014. Hét overlevingshandboek voor gevaarlijke gebieden Bestel
 
2012. De jacht op Gestapo-man Klaas Carel Faber. Bestel
 

rebellen-met-een-reden

   
   

2009. Het verhaal van Nederlanders die vochten onder vreemde vlag. 

ak47_160x241

 

 

 

 

 

 
 
 
 
2007."Oorlog is goed voor slechte mensen" en 46 andere vlijmscherpe columns gepubliceerd in het veteranenblad CheckPoint van QV Uitgeverij!
 
geen_cent_spijt
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
2006. Het verhaal over de grootste leverancier van grondstof voor gifgas aan Saddam Hoessein. Bestel

onze-man-in-bagdad

 
 

 

 

 

 

 

 

 

2003. Onze man in Bagdad. Dagboekaantekeningen uit een belegerde stad in maart & april 2003.

reizen-langs-de-frontlijn

 

 

 

 

 

 

 

 

2002. Een overlevingshandboek voor journalisten, hulpverleners en avonturiers.

pleisters-op-de-ogen

 

 

 

 

 

 

 

 

2001. Pleisters op de ogen, pleister op de mond. De geschiedenis van de Nederlandse oorlogsverslaggeving van Heiligerlee tot Kosovo.

berichten-van-het-front

 

 

 

 

 

 

 

 

1995. Autobiografische verhalen uit de oorlog.

 

Voor de volledige lijst zie KB.nl of Klik hier voor meer info over deze boeken